枪炮病菌与钢铁(R)

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2017-09-02 RATING: 9/10

枪炮、病菌与钢铁

作者: 美 贾雷德•戴蒙德 (Jared Diamond)

一、思考

人类社会的复杂性,不仅有各种导致人类社会走向不同方向的必然、偶然以及突发因素。因此只能截取对人类发展影响最大的一般性因素,从而推广到所有后续问题的演变。作者这是一个很有用的科学方法,对于社会科学来说。他将历史学这门大多数人认为的翻故纸堆的人文学科,与考古学、生物学、地理学、语言学等相互交叉借鉴。从而推到出了人类社会演变的一般规律。

《枪炮、病菌与钢铁》回答了两个个非常重要的问题:现代社会是怎么来的?为什么是欧洲人带来的?

自然条件是一切影响国家起源的社会因素之基础,现代国家的起源归根到底是不同自然环境作用之历史结果。

研究自然科学可以不要历史这门学科,但是历史这门学科必须要依靠于自然科学。

作者分析问题的严谨思路值得学习。

二、书摘

实践上和政治上也是具有压倒一切的重要性的。不同民族之间相互作用的历史,就是通过征服、流行病和灭绝种族的大屠杀来形成现代世界的。

所有的人类社会都拥有具备发明才能的人。不过,实际中有些环境比另一些环境提供了更多的起始物种和利用发明更有利的条件。

时至今日,普通新几内亚人的生活方式与普通的欧美人之间仍然存在很大差异,类似的差异也存在于世界上的其他民族之间。

欧洲的枪炮、传染病、钢铁工具、工业制成品使欧洲人屠杀和征服了其他民族。这种解释有其正确性,却不是终极原因。

用于探讨不同大陆历史发展的起点最合适的时间,是公元前11000年左右。在这个年代,世界上的一些地区已经陆续开始了村社生活,美洲第一次有人类定居,地质学家所说的全新世开始。

我们的祖先在地球各个大陆定居时间有先后之分,非洲大陆出现人类活动比其他大陆至少早500万年;有研究表明,现代人类在10万年前首先出现于非洲,进而向其他大陆扩散;人类遗传多样性在非洲最为丰富,这些事实指向同一个结论:在人类进化初期,非洲大陆相对其他大陆具有显而易见的领先优势。

然而什么是“领先优势”?如果认为领先优势就是适应当地环境,那么,随着人类移居并布满新大陆的时间大大缩短,非洲人将优势尽失。在最初几个开路先锋的带领下,人类用不到1000年时间就布满整个美洲大陆。美洲大陆面积比非洲大5%,环境多样性也远远超过非洲,据此,美洲土著相比非洲人具有更大优势。

亚欧大陆是世界最大的大陆,也是第二个有人类定居的大陆。非洲大陆虽然比亚欧大陆早400万年拥有人类足迹,但其间一直处于原始蒙昧状态。考古学家发现旧石器时代晚期西南欧出现了一派繁荣景象,在那里,著名的艺术品和复杂工具所代表的人类文明远远优于其他大陆。我们是否可以说,亚欧大陆至少局部地取得了领先优势?

再来看看澳大利亚和新几内亚,首先我们注意到它们位于世界上最小的大陆。这片大陆的大部分土地被沙漠覆盖,因为被大洋环抱,可以算得上与世隔绝。人类在这里定居的时间比非洲大陆、亚欧大陆晚。由于这些客观条件的存在,这里也许会被认为发展缓慢。

但不容忽视的是,澳大利亚人和新几内亚人是世界上最早发展水运的人。他们不仅在使用水运工具上略胜一筹,在艺术上也丝毫不比其他几个大陆的居民逊色。他们创作的洞穴壁画至少和欧洲的克罗马努人(于1868年发现于法国的克罗马努洞窟)一样早。

因为环境因素,新西兰土著毛利人得以征服屠杀查塔姆群岛上的莫里奥里人。而莫里奥里人是公元1000年前,移居新西兰的古毛利人的分支。

1532年,由西班牙皮萨罗带领的168名乌合之众,俘虏了北美印加皇帝阿塔瓦尔帕。直接原因:

  • 以枪炮、钢铁武器和马匹为基础的军事技术;
  • 欧亚大陆的传染性流行病;
  • 欧洲的航海技术;
  • 欧洲国家集中统一的行政组织和文字。

粮食生产是枪炮、病菌和钢铁发展的一个先决条件。

粗放型经济增长方式:其基本特征是依靠增加生产要素量的投入来扩大生产规模,实现经济增长。以这种方式实现经济增长,消耗较高,成本较高,产品质量难以提高,经济效益较低。

集约型经济增长方式:其基本特征是依靠提高生产要素的质量和利用效率,来实现经济增长。以这种方式实现经济增长,消耗较低,成本较低,产品质量能不断提高,经济效益较高。

粮食生产即为人类社会差异性产生的根本原因。

粮食生产的发展在世界不同地区是不同的,有些地区独立发展出了农业,有些地方农业发展是引进而来、有的地区到现在还过着狩猎的生活。

野生植物是自然偶然变异的结果,而人类对此进行了有意识的筛选。

野生动的驯化存在着一定必然性,地理环境造成的大型动物种类 不同造成可驯化的动物可驯化,不可驯化的动物无法驯化。因此不同大陆存在不同动物,不同动物又带来了不同的传染病,引起病菌交流的不对等。

大陆轴线方向对粮食生产传播速度造成了差异,而这个差异又对不同大陆的发展造成了影响。

粮食生产的发展间接的导向了文字的发明,粮食的生产还造成了定居模式的出现,因此又导致了职业分工,产生了行政体系。

安娜·卡列尼娜原则:对于成功,我们往往是寻求容易的、单一因素的解释。然而,对于大多数重大的事情来说,成功实际上需要避免许多个别的可能的失败原因。

只有14种大型陆生食草动物在20世纪前得到驯化,其他大陆的大型野生哺乳动物没有被驯服,并不是因为任何文化障碍,5个证据:

  • 非欧亚大陆族群迅速接受了欧亚大陆驯化的动物;
  • 人类有圈养宠畜的普遍爱好;
  • 古代的14种哺乳动物迅速得到驯化;
  • 其中有几种屡次独立得到驯化,相同的几种适于驯化的野生动物在不用人类社会引起注意;
  • 现代人所作的进一步驯化的努力只取得了有限的成功,表明是动物本身的缺陷,与人无关。

驯化失败的6个可能原因:

  • 日常食物:由于生物链中每一层的能量转化流失,圈养食肉动物用来当做食物缺乏效率;
  • 生长速度慢:太慢当然没价值;
  • 圈养中的繁殖问题:一些野生动物在圈养环境中拒绝繁殖;
  • 凶险的性情;
  • 容易受惊的倾向;
  • 群居结构。

粮食的生产的传播和粮食生产的起源一样重要。

粮食生产从西南亚向外传播的速度要比在美洲和非洲快。

病菌的杀伤力非常强,对于没有抗体的人来说,经常出现全族被灭的情况。

病菌的演化和其他物种一样,演化所选择的,是在繁殖后代和帮助后代向适于生存的地方传播方面最有效的个体。因此,病菌会尝试导致流行病。我们疾病的许多症状,正是病菌在试图改变我们的身体或行为以便更好地传播病菌。

预防接种的原理:植入一种已死或变弱的菌株,促使抗体的产生

群众疾病不可能在小群体中存活,因为病菌无法存活到产生新变异的那一刻。不过一些不需要人就可以存活的病菌,或者可以在人体内存活很久的病菌,仍旧会导致小集群的病态

为什么病菌从欧亚输入到美洲,而不是相反?

  • 美洲开始出现稠密人口的时间晚于欧亚大陆;
  • 美洲的人口稠密的地区并未连成一体;
  • 最重要的是,美洲并没有欧亚大陆那样品种繁杂的驯化动物,而那几种大多也不存在传染病菌的先决条件。

独自发明书写系统:

  • 前3000年美索不达米亚的苏美尔人;
  • 前600年墨西哥的印第安人;
  • (存疑)前1300年中国;
  • (存疑)前3000年埃及。

早期书写系统为什么只传播到一些社会,而不是另外一些?

  • 有限容量:早期的文字无法表达完整句式的含义;
  • 有限用途:早期的文字使用仅限于非常简单的记录(数字、测量单位、配给、账目、祭祀用语等等);
  • 有限使用者:只有国王和抄写员才掌握关于文字的知识(以方便对平民的奴役).

所有发明文字的社会都是等级分明、具有复杂而集中的统一政治机构

地理和生态条件影响了人类发明的传播,包括文字

发明常常是需要之母,而不是相反,经常是先有了发明,后来才慢慢发现发展出了对其发明的需要。

技术的发展是长期积累的,而不是靠孤立的英雄行为。

政府和宗教是产生历史最广泛模式的4组直接动力之一,另外3组动力是病菌、文字和技术。

人类社会的分类:族群、部落、酋长管辖地、国家。

过去的13000年,人类社会的主要趋势是较大的、较复杂的单位取代较小的、较不复杂的单位。

世界上人口最多的6个国家之中,5个都是不久前实现政治统一的民族大熔炉,除了中国

因为中国先进的粮食生产、技术、文字和国家组成,中国对周围国家的影响几乎不可抗拒,包括东南亚、日本、朝鲜,其他国家的作用也不容忽略,但是中国的作用仍然太大了。

造成了最近几百年中国的相对落后的原因,其实是中国区域在政治上的高度统一。

在一个高度统一的社会,很难出现各种试错的过程,一个决定就会改变整个广大中国的历史走向。如果不是因为朝野党派争斗而取消了郑和继续探索西洋的举动,说不准最先发现美洲的就变成了中国人,也有可能就会大批移民澳洲和新几内亚去了。而距离我们很近的大跃进和文化大革命,也都是一个人一言堂所做的决定影响到整个中国历史进程的例子。而相对而言,哥伦布所在的欧洲拥有很多个各自独立的政权,他先后在不同的国家连续碰壁4次,才终于在第五次说服了一位王公贵族来赞助他的航行。而当他带回了美洲的消息后,欧洲的有能力航海的国度无不争相前往探索。从整个区域的角度来看,星罗棋布的分散国度们可以相对轻松地达到高度统一社会所能做出的最正确决定,因为如果是正确(有利可图)的,人们总会是争先恐后地去做的。

印度尼西亚人和菲律宾人同东南亚人和华南人在体貌特征、遗传、语言很相似。

成也萧何败萧何,新月沃地一直到最近两千年才渐渐将手中的权力转手让出,其根本的原因在于该地区原来的动植物生态优势已然不复存在。新月沃地本来就雨水稀少,导致其地区的初级生产力低下,恢复速度缓慢,人类人口不断增多,使得消耗的资源数量远远多于恢复的速率。

各大陆民族长期历史之间的显著差异,不是由于这些民族本身的天生差异,而是由于他们环境的差异。

粮食生产对人类社会发展影响如此重大,那么又是什么决定了各个大陆发展出粮食生产的时间和程度的不同呢?最重要的四组因素:

  • 各大陆可以用作驯化的起始物种和野生动植物品种方面的差异
    • 粮食生产可以养活专业技术人才
    • 众多的人口可以确立军事、政治、技术和文化的优势
    • 欧亚大陆得天独厚,非洲次之,美洲再次,澳洲垫底
  • 影响大陆内部传播和迁移速度的因素
    • 南北vs东西轴线
    • 地理和生态障碍
  • 大陆之间的传播因素
    • 最容易的是欧亚到非洲,而美洲和澳洲几乎完全独立
  • 各大陆之间面积和总人口数的差异

历史科学研究和其他科学的区别:

  • 方法
    • 物理学中,获得知识的主要方法是实验
    • 历史科学中,人很难使用实验的方法,而只能观察和比较所谓的自然实验
  • 因果关系
    • 历史科学研究的是一连串的直接原因和终极原因
    • 在物理化学中,「目的」、「功能」这类概念是没有什么意义的
  • 预测
    • 物理学可以对未来事件提供精确预测
    • 历史科学只能在事后土工原因,而很难做到事前预测
  • 复杂程度
    • 历史的组成是极其复杂的,具有大量的互相反馈的独立变数(注:即混沌系统)

物理学家和化学家可以在宏观的层次上系统地阐述带有普遍性的决定论的规律,但生物学家和历史学家只能系统地阐述统计学上的趋势。

历史学的困扰:不可能进行可复制的对照试验的介入、大量变数带来的复杂性、结果不可能系统地阐述普遍规律、以及难以预测突现性质和未来变化

PS:

亚欧人为什么能统治地球?

Guns Germs and Steel - Out of Eden


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